Le crache-sang (Timarcha tenebricosa)

Il arrive, au cours de balade lors de belles journées d'hiver, de croiser sur son chemin un petit insecte entièrement noir dont les formes sont rondes. Si vous vous approchez de lui, la première surprise est qu'il n'est pas craintif. Malgré votre présence il poursuit calmement son chemin avec un flegme exemplaire.

le crache-sang
le grand crache-sang (Timarcha tenebricosa)
Le reconnaître

Le premier mot qui vient pour le décrire est "scarabée" pourtant lorsqu'on observe ses antennes épaisses et linéaires ont s'aperçoit qu'il n'appartient pas à ce groupe (voir l'article sur les scarabées ici).
Mais alors à quelle famille appartient notre coléoptère ?
Plusieurs détails importants vont nous aider :

le doryphore
le doryphore
  • - les formes arrondies du corps,
  • - les yeux bien développés,
  • - les antennes insérées en avant des yeux ne dépassant pas la moitié de la longueur du corps

Ces trois caractères permettent de déterminer rapidement les Chrysomélidés, une importante famille de coléoptères, dont de nombreuses espèces, sont considérées comme nuisibles aux cultures. Le doryphore (mangeur de plants de pommes de terre) fait partie de cette famille. Enlevez-lui ses bandes et ses taches et imaginez-le en noir, la ressemblance avec notre insecte est assez nette.
Mais continuons avec notre rencontre mystérieuse et dérangeons-le un petit peu en le prenant dans notre main. S'il vous juge assez dangereux pour lui, vous verrez sortir de sa bouche une goutte de sang rouge-orangé. S'il ne se passe rien, ne vous acharnez pas, j'ai souvent rencontré des spécimens que rien ne perturbait. Croyez-moi sur parole : si votre insecte mesure 1 à 1,9 cm, porte trois articles élargis à l'extrémité des pattes, avec ou sans goute de sang, c'est le Crache-sang ou Timarque.
Le Crache-sang n'a pas les couleurs vives de nombreux chrysomélidés, mais le fait qu'il soit le plus grand représentant de celle-ci suffit à le remarquer facilement.

le grand crache-sang
le grand crache-sang
Le crache-sang et le gaillet

Mais que peut bien manger notre crache-sang ? Le crache-sang aime croquer les plantes de la famille du Gaillet (Rubiacées). Gratteron, Gaillet jaune ou Garance voyageuse, Rubia peregrina feront office de repas même s'ils contiennent, la coumarine, une substance toxique pour nous.

accouplement de crache-sang
accouplement de crache-sang
Cycle de vie du timarque : une obligation, attendre qu'un hiver passe.

Le timarque, qui est actif dès que le soleil réchauffe nos forêts en hiver, semble se reproduire très tôt (j'ai pu observer des accouplements en février) et la femelle va pondre au mois de mars ou avril. Les apparences sont trompeuses, car les individus rencontrés à cette période de l'année ont déjà une longue vie derrière eux.

En remontant le temps, voici le résumé des épisodes précédents :

  • Deux ans avant, en avril : la femelle (donc la mère de nos crache-sangs) a pondu ses oeufs
  • Mai : ...
  • Juin : ...
  • Juillet : ...
  • Août : ...
  • Septembre : ...
  • Octobre : ...
  • Novembre : ...
  • Décembre : ...
  • Janvier : ...
  • Février : ...
  • Près d'un an après la ponte, en mars et un an avant de rencontrer nos adultes, la naissance a enfin lieu, à la sortie de l'hiver !
  • Avril (âge = 1 mois) : la larve se nourrit et grossit
  • Mai (âge = 2 mois) : la larve continue à grossir et devient très dodue
  • Juin (âge = 3 mois) : la grosse larve se transforme en adulte
  • Juillet (âge = 4 mois) : la vie adulte se poursuit en général sans reproduction.
  • Août (âge = 5 mois) : vie adulte
  • Septembre (âge = 6 mois) : vie adulte
  • Octobre (âge = 7 mois) : vie adulte
  • Novembre (âge = 8 mois) : Les températures devenant fraîches, avec les premières gelées les adultes vont se cacher sous un abri. C'est le début de l'hivernation.
  • Décembre (âge = 9 mois) : hivernation à l'abri
  • Janvier (âge = 10 mois) : hivernation à l'abri
  • Février (âge = 11 mois) : Reprise d'activité dans le sud de la France (ou un mois plus tard dans les autres régions))
  • Mars (âge = 1 an) : C'est le temps des amours, de la reproduction.

Bref : le Timarque rencontré en février ou en mars a déjà un an ! . Les oeufs pondus ont besoin du froid d'un hiver pour démarrer leur développement.

Une ventouse au derrière !
larve du crache-sang
larve du crache-sang

Une des particularités de la larve outre son aspect dodu et sa couleur bronze, est d'avoir au bout de l'abdomen une partie rouge-orangé le pygopode. Cette sorte de ventouse, comme ses 6 pattes, lui sert à se déplacer le long des tiges.

Le "sang" pour se défendre

L'autre originalité qui a valu le nom à cette espèce, son moyen de défense qui consiste à faire suinter de la bouche et même des articulations des gouttes d'hémolymphe rouge-orangé. Ce sang en raison de son mauvais goût est un excellent moyen de défense qui compense l'impossibilité de voler.

La ventouse en action

Les crache-sang dans le monde et en France.

Il existe de nombreuses espèces de crache-sangs réparties en Europe et tout autour de la méditerranée où l'on trouve le plus d'espèces. En France c'est dans les Pyrénées qu'ils sont le plus richement représentés avec plus des 3/4 des espèces de France dont la moitié présente uniquement sur ce territoire (8 espèces pyrénéennes sur les 16). Sur l'ensemble de la France, 2 espèces dominent : le grand crache-sang (Timarcha tenebricosa) et le crache-sang de Göttingen (Timarcha goettingensis). Dans le sud vont s'ajouter le Crache-sang de Nice (Timarcha nicaeensis) et deux autres espèces (T.intertitialis et affinis)

Deux espèces de crache-sang

Autant le dire de suite, il est impossible de distinguer l'ensemble des espèces de crache-sang sans un examen des parties internes. Néanmoins, si on se contente des trois espèces les plus communes du sud de la France on arrive à ceci :

  • Le grand crache-sang (T. tenebricosa) est le plus grand avec une taille pouvant aller jusqu'à 18mm (11 à 19 mmm) et il est noir mat, avec une carapace lisse.
  • Le crache-sang de Göttingen (Timarcha goettingensis) est plus petit (maximum 8 à 13mm) et il est brillant avec des reflets métalliques bleus et des élytres fortement ponctués
  • Le crache-sang de Nice (Timarcha nicaeensis) ressemble au précédent avec des reflets métalliques bleus et une ponctuation plus fine... donc pas évident.
Cycle de vie résumé du Crache-sang