Le crache-sang (Timarcha tenebricosa)

L'hiver est difficile pour les insectes et pourtant certaines espèces arrivent à survivre et même profitent de la moindre journée ensoleillée pour reprendre de l'activité.
Nous allons profiter de cette période calme pour parler de ceux que vous risquez de croiser au cours de vos balades.

Dans la forêt
le crache-sang
le crache-sang

Le Crache-sang ou Timarcha tenebricosa ( pour son petit nom latin) est un coléoptère entièrement noir au corps aux formes arrondies. Il mesure entre 1 et 1,8 cm, et son dos, arrondi, est divisé en deux parties, les élytres.
Si, chez la plupart des coléoptères, ces deux pièces s'ouvrent pour laisser sortir les ailes au moment de l'envol, chez notre espèce elles sont soudées ce qui explique qu'il ne s'envole jamais. Autre particularité du crache-sang, l'extrémité des pattes est précédée d'articles en forme de chevrons comme s'il portait des "chaussettes épaisses".

Pour terminer la description, un regard sur ses antennes fines et allongées vous apprendra que, malgré son allure, notre insecte n'est pas un scarabée (voir l'article consacré à ce groupe ici).

Pour rencontrer notre insecte, il faudra se balader dans la forêt, son milieu préféré.

Cracheur de sang ?
en pleine action
En pleine action ..

Quel drôle de nom pour un coléoptère ! Et pourtant, si vous le prenez dans votre main et qu'il est assez craintif, vous découvrirez rapidement l'origine de son nom. En guise de défense, cette espèce crache, en effet, une gouttelette rouge-orangé lorsqu'on la dérange trop. Ce liquide, par son mauvais goût, protège l'animal des prédateurs.

larve du crache-sang
larve du crache-sang
Mangeur de gaillet et plantes proches.

Si c'est, le plus souvent, dans la forêt que l'on rencontre le crache-sang, c'est qu'il y trouve à la fois un abri contre les températures trop froides et sa nourriture préférée les plantes de la famille du Gaillet. Peu farouche, si vous le capturez au moment où il a un petit creux, il n'hésitera pas à vous manger dans la main la plante sur laquelle vous l'aurez trouvé.

Entre les amours, la ponte et la larve dodue, une histoire plus ou moins longue.

Chez les Crache-sangs il y a une chose qui ne change pas : les œufs ont besoin d'une période de froid (un hiver) pour pouvoir se développer. Mais comme il y a deux saisons des amours, entre la ponte et les naissances, le temps est très variable.

oeuf de Crache-sang
œuf de Crache-sang
  • Si madame Crache-sang s'accouple au printemps, alors le cycle est le suivant :
    • Mars : première saison des amours ;
    • avril : la femelle pond ses œufs, mais ils ont besoin de passer un hiver pour finir de se développer ;
    • mai-juin-juillet-août-septembre-octobre ;
    • novembre-décembre-janvier-février (enfin ! l'hiver est passé) ;
    • mars : c'est la naissance des larves.
  • Dans ce cas, le temps que mettent ses œufs pour donner naissance aux larves est presque d'une année.

  • Mais si madame Crache-sang s'accouple à la fin l'été, alors le cycle est beaucoup plus court :
    • Août-septembre : seconde saison des amours ;
    • septembre-octobre : la femelle pond ;
    • novembre - décembre - janvier - février ;
    • mars : les larves naissent seulement 4-5 mois après la ponte.