Les Citrons

Nom latin : Gonepteryx ssl.
Sous-classe : Insectes
Ordre : Lépidoptères
Famille : Piéridés
Plantes nourricières des chenilles

Nerpruns (Rhamnus)


Les Citrons sont des papillons de taille assez grande qui se reconnaissent à la couleur verte à jaune (orangée) de leurs ailes; Celles-ci sont repliées dès qu'ils se posent et ont la forme d'une feuille. Les mâles sont plus vivement colorés (visible essentiellement en vol).

Il existe en France deux espèces, le Citron de Provence dans le sud et le Citron dans les autres régions avec une présence des deux dans certaines zones.

Comparaison entre le Citron et le Citron de Provence (cliquez pour agrandir)


Pour distinguer les deux espèces, on peut se fier à plusieurs détails

  • En vol, les mâles du Citron de Provence possèdent des taches orangées sur les ailes alors que ceux du Citron sont jaune vif uniforme .
  • Posés, il faut repérer la tache sur l'aile du dessus (antérieure) et regarder la couleur de cette zone. On y trouve
    • une large zone orangée chez les mâles du Citron de Provence
    • une zone verte uniforme chez les mâles du Citron
    • une bande orangée étroite surmontant une zone très claire chez les femelles du Citron de Provence
    • une zone très claire sans bande orangée chez les femelles du Citron
  • Le dernier caractère distinctif entre les deux espèces est la forme du bord de l'aile antérieure en dessous de la pointe.
    • Elle à une courbure assez régulière chez le Citron
    • Elle est presque rectiligne puis se courbe brusquement chez le Citron de Provence

Les deux espèces de Citrons