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Mantes et phasmes ont en commun leur capacité à se fondre dans leur environnement par leurs couleurs et leurs mouvements. Les premières utilisent leur camouflage pour chasser alors que les seconds pour ne pas être capturés.

Il existe en France 7 espèces, en majorité de petite taille (de 20 à 30 mm de long) appartenant à trois familles. Voici une clé simplifiée pour l'identification des mantes en été (lorsqu'elles sont adultes) :

  • Mante de grande taille (au moins 5 cm de long)
    • Insecte portant sur la tête une protubérance conique : Empuse pennée Empusa pennata
    • Insecte sans protubérance conique sur la tête, haut de la patte avant avec une tache noire sur la face interne : Mante religieuse Mantis religiosa
  • Mantes de taille moyenne (2 à 5 cm)
    • Longueur comprise entre 3,5 et 5 cm et aucune tache noire sur la face interne du haut de la patte avant, ailes postérieures tachées de noir : Mante ocellée Iris oratoria
    • Longueur inférieur à 3,5 cm
      • Abdomen nettement recourbé : Ameles spallanzania femelle
      • Abdomen allongé, non recourbé
        • pronotum au moins deux fois plus long que large :
          • pronotum élargi vers la moitié de sa longueur, ailes présentes ou réduites : Mante décolorée Ameles decolor
          • pronotum élargi vers le tiers supérieur de sa longueur, ailes totalement absentes : Geomantis larvoides
        • pronotum moins de deux fois plus long que large :
          • pronotum s'élargissant vers la moitié de sa longueur puis se rétrécissant fortement : Ameles spallanzania mâle
          • pronotum carré, taille petite (1,5 à 2 cm) : Perlamantis alliberti

La seule mante déterminable facilement à l'état de larve est celle de l'Empuse pennée que l'on nomme diablotin. Elle se reconnait à son abdomen recourbé et la présence sur la tête d'une protubérance conique.

Il existe en France seulement 3 espèces de phasmes, voici une clé pour les distinguer facilement :

  • Insecte mesurant au moins 6 cm :
    • yeux clairs, traversés par une ligne horizontale noire, insecte pouvant dépasser 7 cm de long : Phasme étrusque Bacillus rossius
    • yeux sans ligne horizontale noire, insecte ne dépassant pas 7 cm de long : Phasme gaulois Clonopsis gallica
  • Insecte mesurant moins de 6 cm :
    • animal trouvé sur les ronces; genêts, aubépines ou prunelier : Phasme gaulois Clonopsis gallica
    • animal trouvé sur la Badasse Lotus dorycnium : Phasme ibère Pijnackeria masettii